アクエリアス時代の新しい眠り

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84. シニア世代の陥りがちな不眠の原因 (2015/11/01)

先日、山梨県の八ヶ岳で2泊3日の快眠ツアーを
行ってきました。


全国から60~80代の女性が集まって、遠くは山口県
からの参加者も。まずは自己紹介と、眠りの悩みを
打ち明けるところから始めました。


寝つきの悪さだけはでなく、中途覚醒で悩む方も多く、
トイレに起きるとその後1~2時間くらい眠れなくなる
という悩みは少なくありませんでした。


その原因の多くは、実はトイレや廊下の電気をパチンと
つけることです。ただでさえ若い頃と比べると眠りが浅く
なっているので、急に明るい光がつくと、脳への刺激が
強すぎて、布団に戻っても眠れなくなってしまうのです。


その話を聞いた参加者の一人が、夜中にトイレに起きたとき、
スマートフォンの明かりを足元に向けながら歩いていったところ、
その後すぐに眠れたと感激していました。


真っ暗のままだと危険なので、足元の様子がわかる程度の、
ほのかな明かりを取り入れるのがおすすめです。


光の刺激で眠りを浅くするのは、寝室の豆電球も同様です。
光源が直接目に入るので、意外とまぶしく、それが睡眠に
影響しているのです。


睡眠不足になると食欲ホルモンが増えて太りやすいことが
わかっていますが、豆電球を点けて寝ている人は、
切っている人と比べて肥満率が約2倍も高いことが
示されています。


いつもは豆電球を点けて寝ている参加者が、ツアー中に
真っ暗で眠ってみたところ、
「驚くほど眠りが深く感じられ、こんなにぐっすり眠れたのは、
本当に久しぶりです!!」と感激していました。


昼は明るく、夜は暗く、光を上手にコントロールすることが
快眠の秘訣です。とはいっても、真っ暗だと不安で眠れない場合は
無理をせず、フットライトなどで間接的にほのかな明かりを
取り入れてみてください。


もうひとつ、典型的な例がありました。
布団の中にいる時間が長すぎて、睡眠障害が起こっていたのです。


事前に睡眠ダイアリーをつけてきてもらったところ、
就床が夜8~9時で、起床は7時。実に10時間以上寝床で
過ごしていました。


その結果、寝つきが悪く、深夜1時頃に中途覚醒、
また朝5時頃から目覚めて眠れないと悩んでいたのです。
途中で目が覚めたときには、眠剤を飲んでいるとの
ことでした。


60~70代は6時間程度の睡眠で足りる人が多いので、
明らかに寝床に長く居過ぎです。
ツアー中は就床時刻が夜10時半以降、朝6時半から
早朝ウォーキングをしたので、必然的に寝床にいる時間が
短くなりました。
その結果、寝つきがよくなり、眠剤も手放すことができました。


その方は、足のケガをしたことで山登りをしなくなってから、
眠れなくなったそうですが、一番の問題は、それをきっかけに
寝床でダラダラと過ごす時間が長くなったことにあります。


「これからは生活にメリハリをつけて過ごします!」
と意欲が湧いて、表情も明るくなった彼女を見て、
私もうれしくなりました。


睡眠の質を落とす原因は、意外と単純なことにあります。


先日発売になった『脳が若返る快眠の技術』(KADOKAWA)
にも詳しく書いていますので、ぜひ読んでみてください。