アクエリアス時代の新しい眠り

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64. 時間があって眠れない、時間がなくて眠らない (2014/03/01)

先日、大雪の影響で、熊本から東京まで新幹線で
戻ってきました。その理由は、翌日に神奈川県藤沢市で
セミナーがあったからです。


何とか東京にたどり着いたものの、翌日は雪の影響で
首都圏の交通機関は麻痺。JRが止まっていたため、
自宅がある荻窪から新宿へは地下鉄で移動し、
そこから先は、唯一動いていた小田急線を乗り継いで、
藤沢まで3時間かけて到着しました。


午前の部は中止になり、午後もかなりキャンセルが
出ましたが、約10名の方が参加されました。
あの大雪の中でも参加するくらいですから、興味や
悩みが大きい方が多く、中でも印象的な70歳くらいの
男性がいました。眠りに良いと言われることは色々やって
いるのに、何をどうやっても、眠れないといいます。


朝は太陽の光をしっかり浴びて、夕方に運動をし、
入浴後にはリンパマッサージ。もちろん寝具にも
こだわっていて、30万円以上する岩盤浴敷布団と、
いくつ買ったかわからないほど数々の枕。
何とか眠れるようになりたいと、切実に訴えています。


そこで私が、いつも何時に就寝して、何時に起床して
いるのか尋ねたところ、「夜10時に寝て、朝は6時に起きる」
とのこと。寝床にいる時間が合計8時間になり、これが
眠れない一番の原因になっていることがわかりました。


必要な睡眠時間は、加齢とともに短くなっていくのが
普通です。現役時代は睡眠を削ってがんばって働いて
きたので、時間に余裕ができたら存分に眠りたいと
思っている人は多いのですが、残念ながら、その頃には
長く眠れなくなっています。


睡眠改善指導を行う場合、睡眠日誌をつけてもらい、
「実際に眠っている時間+30分」だけ、寝床にいるように
指導するのが基本です。


寝床に長くいすぎて睡眠が浅くなっているのを、
短く圧縮することによって、眠りが深くなり、熟眠感が
高まります。これを専門用語で、「睡眠圧をかける」と
言います。


そして、ある程度眠れるようになった実感を持てたら、
寝床にいる時間を30分ずつ長くしていき、ちょうどいい
睡眠時間のところで固定します。


「寝床にいる時間が長すぎて眠れない」、とても単純な
ことですが、高齢者には意外と盲点になっているケースが
多いのです。


逆の盲点は、「5秒で眠れる」と豪語して、熟睡していると
思い込んでいる人たち。健康な睡眠は、入眠に10~15分
かかるのが普通で、5秒で眠れるというのは、眠りに飢えて
いる証拠。これを“睡眠不足症候群”といって、本人に自覚が
ないのが問題です。慢性的な日中の眠気や強い疲労感は、
睡眠不足が原因であることが多いのです。


4時間半の睡眠が5日間続くと、うつ症状に近い脳機能低下が
起こることもわかっています。つまり、不安感が強くなったり、
ものごとをネガティブに捕えがちになるのです。これでは
パフォーマンスが下がるため、さらに時間がなくなって睡眠が
とれなくなります。


睡眠不足は人間関係にも悪影響を及ぼします。
ついイライラして、パートナーに八つ当たりしたことは
ありませんか?睡眠不足になると、カップルはけんかしやすく、
なかなか仲直りができないという報告もあります。


最近仕事でミスが多い、体調が悪い、周囲に当たってしまう、
そんな心当たりがある人は、睡眠の優先度を上げてみて
ください。何はともあれ、まず眠りましょう!


体が軽く、気持ちは明るく、ひやめきやアイディアがあふれ、
人にやさしくなれる。ただ眠るだけで、そんな自分になれたら、
素晴らしいとと思いませんか?


その可能性を秘めているのが睡眠です。
睡眠不足症候群の人は、ぜひ今日からしっかり眠って
人生を好転させましょう!!