アクエリアス時代の新しい眠り

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63. 頭の中に静けさを (2014/02/01)

先日、朝日新聞社主催の
【朝日 健康・医療フォーラム2014】
「満足できる睡眠のひけつ」に登壇しました。


平日の昼間とあって、眠りに悩む高齢者を中心に、
会場は満員。みなさん真剣に聴き入っていました。


高齢者に不眠が多い理由のひとつは、時間に余裕があるため、
床にいる時間が長すぎること。必要な睡眠時間は短くなって
いるので、眠りが浅くなってしまうのです。


夜10時就寝、朝7時起床、布団の中には9時間、
こういうケースは珍しいことではありません。
この場合は、実際に眠っている時間プラス30分だけ、
床にいるように指導されます。


また、睡眠に悩む人は、真面目で、いろいろ考えすぎる
という特徴もあります。今晩も眠れないかもしれないと思うと、
寝室に入るのに恐怖を感じることも多いのです。


こういう時は、「眠くなってから床につく」、
「眠れないときには一旦寝室から出て、眠気がきたら床につく」
という指導が、睡眠改善の基本ルールです。


そこまでひどい不眠でなければ、思考を鎮める練習を
することを、私はお勧めしています。私たちのマインドは、
朝起きた瞬間から、ザワザワと絶え間なくいろんなことを
考えていますから。
私は、睡眠中も頭が騒がしいと感じることが、時々あります。


思考によるエネルギー消費量は膨大なもので、
大脳の重さは体重の2%ですが、脳のエネルギー消費量は
18%にも及びます。脳の栄養はブドウ糖なので、
精神的な疲労を感じると、つい甘いものを食べたくなります。
頭が騒がしいと脳温が下がらずに眠れなくなるうえ、
太りやすくもなるのです。


そんなときに、お勧めの方法を3つお伝えします。


<その1> 手のひらを見つめる

体はリラックスして、自分の手を机の上に置き、手のひらを
見つめます。目で見るのではなく、眉間に意識を置いて
そこから眺める感じで。

いろんな思考がよぎっても、その考えを川に流すような
イメージで、出てきたものは流す、出てきたものは流す、
これを繰り返します。

すると、だんだん思考が鎮まって、頭が軽くなってきます。

見つめる対象は何でもよく、雲を眺めたり、星空を眺める
のもお勧めです。


<その2> 悩める自分を写真に撮って客観視する

心理学の手法で、「ビルの屋上から、下を歩いている自分を眺める」
というのがあります。こんな風に自分を俯瞰して客観視できると、
悩みも小さくなって、頭の中も静かになっていきます。

イメージしにくい場合には、悩んでいる自分を携帯の写真に
撮ってみましょう。それをぼんやり眺めながら、悩んでいることが
バカバカしくなってきたらしめたもの。気持ちが軽くなります。


<その3> 頭に「ム~」を響かせる

ヨガで使われる「オーム(AUM)」というマントラム(聖なる言葉)。
ア(A)の音を唱えると、脊椎の最下部が振動し、ウ(U)の音は
ハートチャクラが振動します。そして、ム(M)は、頭が振動する音。

両手の人差し指で耳の穴をふさいで、「ム~」を頭に響かせて
みましょう。息継ぎをしながら、1~2分やってみてください。
指を離した瞬間に、頭の中がシーンと静かになっていることを
体験するはずです。


その静かなマインドを味わいながら、眠りに入りましょう。

脳の消費エネルギーが減少し、セーブされたエネルギーが
身体のメンテナンスに使われて、心身ともに健康になり、
気持ちよい朝を迎えることができます。